Uma inovação usando a rede celular (GSM) poderia integrar milhões de Bitcoin (BTC) usuários anteriormente inacessíveis pelo protocolo Bitcoin dependente da Internet. Construído pelo desenvolvedor sul-africano Kgothatso Ngako, o novo serviço baseado em SMS é chamado Machankura, uma gíria sul-africana para dinheiro.

KG, como é conhecido por seus amigos, conversou com o Cointelegraph de Pretória, África do Sul, sobre seu fascínio pelo Bitcoin e a esperança de que o Bitcoin via texto leve o BTC a milhões de africanos.

Falante de inglês, quando KG aprendeu sobre Bitcoin, ele transmitiu audiobooks e podcasts religiosamente no caminho para o trabalho. Quando ele caiu na toca do coelho do Bitcoin, seu trajeto de 20 minutos se tornou uma caminhada de 2 horas até o Conselho de Pesquisa Científica e Industrial (CSIR) na África do Sul, onde trabalhou como desenvolvedor de software.

Em uma entrevista separada, Mestre Guantai, fundador do Bitcoin Mtaani, disse ao Cointelegraph: “O número de telefones celulares na África é o dobro do número de pessoas”. No entanto, a penetração de smartphones habilitados para internet permanece baixa.

No Quênia, país natal de Guantai, ele explica que recarregar um telefone com tempo de antena é tão comum quanto os pagamentos com cartão de crédito no Ocidente. Um relatório da Caribou confirma a afirmação: 94% das transações financeiras na África são feitas através do USSD, o protocolo usado para enviar mensagens de texto, enquanto apenas 6% dessas transações são feitas por meio de aplicativos móveis.

Em suma, embora existam milhões de telefones na África, eles são usados ​​principalmente para mensagens de texto. KG tropeçou em algo que poderia ser enorme para a adoção do Bitcoin na África.

“Este ano, muitas conversas no espaço foram sobre USSD ou tornar o Bitcoin acessível em telefones comuns – isso pode ser um projeto de meio período – deixe-me configurá-lo. E foi basicamente assim que Machankura surgiu!”

KG começou construindo um projeto de tradução de línguas africanas Exonumia. Agora fornecendo educação relacionada ao Bitcoin em dezenas de idiomas, ele explicou ao Cointelegraph que, se tornarmos o Bitcoin mais acessível aos africanos, como consequência, eles aprenderão sobre dinheiro e encontrarão uma maneira de melhorar sua qualidade de vida.

Uma vez que o Exonumia ganhou força, ele questionou: “quais são as outras barreiras para aceitar o Bitcoin? A linguagem é um – o outro é o acesso à internet.” Ele resume a internet na África como um espaço dominado por grandes aplicativos como Instagram e Facebook. Os problemas inerentes aos usuários de smartphones são ter espaço suficiente nos telefones, conectividade com a internet e preço.

KG compartilha screenshots de Machankura em ação.

KG codificou Manchakura enquanto trabalhava no CRIS, explicando: “O foco principal é gastar e receber Bitcoin”. KG explica como funciona: Os usuários discam um número; eles são então apresentados a um menu onde podem aprender mais sobre Bitcoin ou registrar uma conta. “Tudo o que você precisa para registrar uma conta é um PIN de 5 dígitos e, a partir daí, você é apresentado a um menu diferente: enviar e receber Bitcoin.”

Aqui está Paco, o Viajante de Bitcoin que não para de ensinar as pessoas sobre Bitcoin ao redor do mundo–demonstrando Machankura para um professor na Nigéria, a pedido do site.

Como resultado, os aplicativos compatíveis com a carteira Lightning em telefones ou computadores podem enviar Bitcoin pela Lightning Network para o número do telefone – tornou-se efetivamente um endereço relâmpago. Machankura integrou-se ao Bitrefill, um popular serviço de cartão-presente pré-pago para Bitcoin na África. Além disso, a partir de hoje, os sul-africanos poderão recarregar suas carteiras de iluminação com crédito de mercearias em parceria com a “One for you”, um fornecedor de vouchers.

Como Ngako resume: “Uma pessoa literalmente sem acesso à Internet pode passar de não ter Bitcoin a ter Bitcoin e depois gastar Bitcoin”.

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Mestre Guantai também compartilha que já funciona bem em seis países africanos. Além disso, a popular exchange Paxful já demonstrou interesse, explica Guantai, pois a facilidade com que as pessoas podem ser integradas usando GSM é subestimada.

KG sinaliza possíveis preocupações com a inovação, já que o governo está banindo ou reagindo negativamente ao Bitcoin. As taxas de comissão pela compra do voucher podem desencorajar as pessoas, e o fato de a KG entender que, ao oferecer uma empresa centralizada para integrar as pessoas ao Bitcoin, há o risco de que elas não gastem tempo conhecendo a tecnologia.

Além disso, o serviço é custodial, um ponto que funciona contra o espírito do Bitcoin de “não são suas chaves, não são suas moedas”. Então, ele está procurando uma maneira de usar cartões SIM como chaves privadas.